The answer to why you binge

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For some reason, we tend to think that there's only one explanation for our compulsion to overeat and binge. This inevitably limits the way you experience your disordered eating, and the approaches you adopt to try to solve it. The truth is there are various reasons why you overeat and binge. Sometimes they even interact and reinforce each other, similar to a recipe for disaster.

I know you probably don't want to read this, but the only way to determine what's behind this behavior—and I'm sure about this—is going back to the body and listening attentively. I know this because I've failed at listening in the past, and I finally learned that food freedom relies in paying attention.

Your body and mind get tired of deprivation and simply rebel

The first reason why you may overeat or binge is because you're either on a diet (doing Paleo or Whole30, for example) or simply conforming to the diet mindset. This is an unconscious action, unnoticeable at first sight because you've normalized the typical dieter's behaviors. You experience food with a dieter's mind and body (learn more here). I say mind and body because they're beautifully connected and cannot be separated. Mentally, you're denying yourself freedom of choice, you're punishing yourself. Physiologically, you're penalizing and going against your body's primal needs (aka ignoring and shutting down hunger cues).

The result is that eventually your mind says "I ate that cookie. I might as well eat it all and start all over again tomorrow" or "I failed at work, I deserve to eat forbidden foods". Isabel Foxen Duke explains it clearly: "Binge-eating is a natural biological response to food restriction, or to any weight control mechanism that may be understood as a threat of starvation to our bodies."

We're creatures of habit

The first, second and even third time you overeat may have been deliberate decisions. After that, your brain developed neural connections between anxiety > bingeing after work, or loneliness > pizza and ice cream, for example. Scientists say that habits originate because our brains are always looking for ways to save effort. When you go to the food after a stressful day at work (which in reality is many days a year), your neurons fire and create strong connections. They wire together, building behavioral patterns.

When you behave out of habit, your mental activity decreases and your "brain no longer participates in decision making", writes Charles Duhigg in The Power of Habit. This explains why sometimes you can't even tell when the binge started and ended. A binge feels like you're in auto-mode.

A habit or neural connection can be weakened and even broken. For this, it's necessary to understand and deconstruct the habit into its three parts—cue, routine, reward—and proceed to replace the reward for something that's not harmful to you.

Food scientists know their thing: the perfect flavor combination

Read about food tech and flavor development, or watch Bloomberg's "Inside" on McDonald's, and you'll get a sense of why some foods are easier to binge on than others. The perfect "layering" of salt, fat and sugar is a magic combination that doesn't register in our bellies or brains! You overeat these processed foods because they stimulate and over-activate the pleasure or craving pathways of your brain. Eating them also down-regulates receptors that allow you to stop eating, which explains why you may need more sugar and more fat to feel the pleasure.

If your diet is packed with processed, low-quality foods, it's much likelier that you overeat if, for example, you also think and behave like a dieter and/or have a habit of going to the food when something's going wrong at work.

Marc David says that "the poorer the quality of our food, the more quantity we'll consume". If your diet is lacking whole, real, quality foods that provide all the necessary nutrients, your body will inevitably keep looking for sources to satisfy its needs asking for more food.

Please note I'm not suggesting the complete elimination of processed foods. After all, as Linda Bacon wrote in Healthy at Every Size, "many of the deleterious effects of certain compounds result from their accumulation, not from occasional, moderate consumption.”

Your emotions taste great covered in chocolate

In Women Food and Good, Geneen Roth wrote: "To discover what you really believe, pay attention to the way you act—and to what you do when things don't go the way you think they should. Pay attention to what you value. Pay attention to how and on what you spend your time. Your money. And pay attention to the way you eat".

You're wired to avoid suffering and danger, and look for pleasure and safety. This instinct helped our ancestors survive thousands of years ago. Today, the avoidance of unpleasant situations or emotions gets back at us. When you refuse to feel pain, sadness, anxiety, loneliness, grief, fear and go to the food to distract yourself from feeling, you're using food to meet a need that simply cannot be satisfied with food.

As I wrote in a recent post, "all human beings have basic needs that need to be met. The “desires of the heart”, as Buddhists call it, are permanently looking to be satisfied. When we go to the food to satisfy these basic needs—comfort, love, connection, certainty, recognition, growth, significance, stability, among others—the fix is temporary. Food provides a temporary service, but the real need, to be loved or recognized, for example, is never satisfied and will continue to arise."

Different factors, same strategy

My goal is not to simplify what disordered eating and feeling out of control around good feels like or why it happens. It's hard to identify the many pieces of the puzzle that must be tackled in order to achieve food freedom and stop fighting food once and for all. Nonetheless, I think it's important to give you an idea of the main or strongest factors that play a role in your craziness around food. It's being aware of the interaction of factors that can help you in your own journey.

Other "ingredients" that could contribute to your disordered eating and that may be worth looking at are the quality and quantity of your sleep or the way you're hydrating your body. For some people, growing in scarcity or painful trauma, can also trigger disordered eating.

Again, there's not one only reason why you overeat or binge. It's a combination of factors that you can understand through experimentation, trial and error, as well as the support of a therapist, health coach, or support group. You have to find what works for you.

Although I went over different factors, the path to food freedom will always be the same: pay attention to your body, observe, listen. This is not an intellectual process. It happens organically by bringing presence and awareness to your body.

When you pay attention, you'll be able to catch yourself in auto-pilot and acting out of habit. When you pay attention, you'll be able to see when you're wearing the dieter's hat. When you pay attention, you'll be able to make wiser decisions when it comes to adding nourishing foods to your diet. When you gain awareness about your emotions, you're prone to handle them in less harmful ways.

I figured it out and I want to help you do the same. Download my free guide with more steps on how to feel sane around food again here.

The information provided in or through this Website is for educational and informational purposes only and solely as a self-help tool for your own use.

La respuesta a por qué comes en exceso.

Por alguna razón, tendemos a pensar que solo hay una explicación para nuestra compulsión de comer en exceso y atracarnos. Inevitablemente, esta idea limita la forma en que experimentas tu forma desordenada de comer, y las tácticas que adoptas para resolver tu pelea con la comida. La verdad es que hay varias razones por las que comes en exceso. A veces, incluso interactúan y se refuerzan entre sí.

Sé que probablemente no quieras leer esto, pero la única forma de determinar qué hay detrás de la locura alrededor de la comida, y de esto estoy segura, es volver al cuerpo y poner atención. Lo sé porque yo no puse atención por muchos años y aprendí que sanar mi relación con la comida y mi cuerpo se basaba en “oír mi cuerpo” con curiosidad.

Tu cuerpo y tu mente se cansan de la restricción y se rebelan.

La primera razón por la que comes en exceso o tienes atracones es porque está haciendo una dieta (Paleo o Whole30, por ejemplo) o porque tu mente está en modo dieta, así no sea formalmente. Esta es una acción inconsciente, imperceptible a primera vista. Sucede porque has normalizado los comportamientos típicos de una persona que hace dieta y experimentas la comida con la mente y el cuerpo de una persona que controla lo que come (lees más aquí). Digo mente y cuerpo porque están íntimamente conectados. Mentalmente, te estás negando a ti misma la libertad de elección, te estás castigando. Fisiológicamente, estás penalizando y yendo contra de tu hambre, una necesidad primaria de tu cuerpo.

El resultado es que, finalmente, tu mente dice "Me comí una galleta. Me voy a comer toda la caja y empezar de nuevo mañana " o "Cometí errores en el trabajo, me merezco el balde de helado". Isabel Foxen Duke lo explica claramente: "Comer en exceso es una respuesta biológica natural a la restricción de alimentos, o a cualquier mecanismo de control de peso que pueda entenderse como una amenaza de inanición para nuestros cuerpos".

Somos animales de hábito.

Puede que la primera, segunda e incluso la tercera vez que comiste en exceso fueran decisiones deliberas. Luego de esto, tu cerebro desarrolló conexiones neuronales entre ansiedad > atracones después del trabajo o soledad > pizza y helado, por ejemplo. Los científicos dicen que los hábitos se originan porque nuestros cerebros siempre están buscando maneras de ahorrar esfuerzo. Cuando vas a la comida después de un día estresante en el trabajo (que en realidad es muchos días al año), tus neuronas se activan y crean conexiones fuertes. Se conectan entre sí, construyendo patrones de comportamiento.

Cuando tu comportamiento está dictado por la costymbre, tu actividad mental disminuye y tu "cerebro ya no participa en la toma de decisiones", escribe Charles Duhigg en The Power of Habit. Esto explica por qué a veces ni siquiera se puede decir cuándo comenzó y terminó el atracón. Un atracón se siente como si estuvieras en modo automático.

Un hábito o conexión neural puede ser debilitada e incluso romperse. Para esto, es necesario comprender y deconstruir el hábito en sus tres partes (señal activadora, rutina, recompensa) y proceder a reemplazar la recompensa por algo que no sea perjudicial para ti.

Tecnología alimentaria: la combinación perfecta de sabor.

Lee sobre tecnología de alimentos y desarrollo de sabores, o ve el episodio sobre McDonald’s de la serie de Bloomberg, "Inside", y te darás una idea de por qué es más fácil tener atracones con ciertos alimentos. ¡La mezcla perfecta de sal, grasa y azúcar es una combinación mágica que no se registra en nuestros estómagos o cerebros! Es más fácil tener atracones con alimentos procesados ​​porque estimulan y activan los centros de placer de tu cerebro. Además, estos alimentos debilitan los receptores que envían las señales de llenura o satisfacción.

Si comes mayoritariamente alimentos procesados ​​y de baja calidad, es más probable que comas en exceso si, por ejemplo, también estás absorbida por la mentalidad de dieta y/o tienes el hábito de ir a la comida cuando hay algo que va mal en el trabajo o en tus relaciones.

Marc David dice que "cuanto más pobre sea la calidad de nuestros alimentos, más cantidad consumiremos". Si a tu dieta le faltan alimentos reales y de calidad que proporcionen todos los nutrientes necesarios, inevitablemente tu cuerpo seguirá buscando fuentes para satisfacer sus necesidades.

No estoy sugiriendo la eliminación completa de alimentos procesados. Después de todo, como escribió Linda Bacon en Healthy at Every Size, "muchos de los efectos perjudiciales de ciertos compuestos [en la comida procesada] se deben a su acumulación, no a un consumo moderado y ocasional".

Tus emociones saben mejor cubiertas de chocolate

En Women Food and Good, Geneen Roth escribió: "Para descubrir lo que realmente crees, presta atención a tu forma de actuar, y a lo que haces cuando las cosas no salen como crees que deberían. Presta atención a lo que valoras. Presta atención a cómo y en qué gastas tu tiempo. Tu dinero. Y presta atención a la forma en que comes".

Tu cerebro está cableado para evitar el sufrimiento y el peligro, y buscar el placer. Este instinto ayudó a nuestros antepasados ​​a sobrevivir hace miles de años. Hoy, la evitación de situaciones desagradables o emociones es un arma de doble filo. Cuando te niegas a sentir tu dolor, tristeza, ansiedad, soledad, pena, miedo y en cambio tienes un atracón con pan y helado para distraer los sentimientos, estás utilizando la comida para satisfacer una necesidad que simplemente no puede satisfacerse comida.

Como escribí en un post reciente, "todos los seres humanos tienen necesidades básicas que deben satisfacerse. Los ‘deseos del corazón’, como lo llaman los budistas, buscan permanentemente ser satisfechos. Cuando vamos a la comida para satisfacer necesidades básicas como comodidad, amor, conexión, certeza, reconocimiento, crecimiento, estabilidad, entre otros, la solución es temporal. La comida proporciona un servicio de muy corto plazo, pero la necesidad real de ser amada o reconocida, por ejemplo, nunca se satisface y seguirá surgiendo".

Diferentes factores, misma estrategia.

Mi objetivo no es simplificar cómo se sienten o por qué pasan los atracones o las relaciones desordenadas con la comida. Es difícil identificar las muchas piezas del rompecabezas que deben abordarse para sanar la relación con lo que comes. No obstante, creo que es importante darte una idea de los principales factores que influencian nuestra locura alrededor de la comida. Tener consciencia de estos factores es clave en tu propio recorrido sanando esa relación.

Otras piezas del rompecabezas que vale la pena mencionar por su potencial impacto son la cantidad y calidad del sueño o el modo como estás hidratando tu cuerpo. Para algunas personas, crecer en la pobreza o tener experiencias traumáticas también pueden explicar la conducta desordenada con la comida.

Nuevamente, no hay una sola razón por la que comes en exceso. Es una combinación de factores que vas a llegar a comprender a través de la experimentación, así como el apoyo de un terapeuta, grupo de apoyo o coach en salud, según sean tus necesidades. Tienes que encontrar lo que funciona para ti.

Aunque cubrí diferentes factores, el camino para encontrar la paz alrededor de la comida siempre será el mismo: ponle atención a tu cuerpo, observa, escucha. Este no es un proceso intelectual, sino que sucede orgánicamente cuando estás presente y habitas tu cuerpo.

Cuando prestas atención, puedes identificar cuando estas en modo automático y actuando por hábito. Cuando prestas atención, puedes ver cuándo se activa el chip de dieta en tu cabeza. Cuando prestas atención, tomas decisiones más acertadas a la hora de comer. Cuando tienes consciencia de tus emociones, es más fácil manejarlas y sentirlas sin ir a la comida.

Lo descubrí y quiero ayudarte a hacer lo mismo. Descarga mi guía gratuita en español con más pasos sobre cómo sentirse cuerda con la comida aquí.

La información proporcionada en este post y a través de este sitio web es solo para fines educativos e informativos, y solo es una herramienta de autoayuda para tu propio uso.

#Foodfreedom #Bingeeating #EatingDisorder #HealthCoaching #Mindfulness

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